新冠肺炎正在改变好莱坞历史

时间:2020-03-21编辑:admin

各位,已经严密防疫大约一个半月的时间,如今,这波肺炎疫情已经扩散到全球,而且如火如荼。病毒的力量强大,大到在历史上画下了里程碑──年轻的朋友们不需要再抱怨历史离你太遥远,因为我们正站在历史的转捩点上。真的,这两个礼拜全球电影圈遭受肺炎疫情肆虐,不仅有好几位知名影人确诊,连好莱坞的面貌都因此改变。环球影业的母集团NBCUniversal 开出了第一枪:他们决定将热映中的院线电影,提前拉上VOD 平台播映。

《花木兰》(Mulan)的惨况已经是小case,因为那只是一部电影。而现在NBCUniversal的决定,将影响环球影业今年的大多数电影。根据好莱坞报导者(The Hollywood Reporter) 新闻指出,NBCUniversal将会让环球影业的电影,在院线上映的同时,也直接在数位媒体平台上架。首当其冲的,将会是预计在4月10日上映的《魔发精灵唱游世界》(Trolls World Tour)。已经确定上映的这部电影,将会同时在VOD平台上架──你在家里也租得到!

不只如此,NBCUniversal也宣布,已经在院线上映的环球影业电影,也会自3月20日开始,同步在VOD平台上架。这包括了先前评价票房不错的《隐形人》(The Invisible Man)、浪漫电影《艾玛.》(Emma.)、还有耸动惊悚电影《恶猎游戏》(The Hunt,前译《猎杀》)等等三部电影。以上这四部电影,观众们都可以以19.99美金(或等值当地货币)的价格,以48小时的租期在家观赏。这则重磅消息是由NBCUniversal大家长CEO杰夫薛尔(Jeff Shell)亲自公布,可见其严重程度。

当然严重,我们曾经介绍过,一贯以来仅有低成本电影或是艺术电影,会采用这种「同日上映上市」(day-and-date)的策略。我们上次提到这个策略,还是电影大亨史匹柏 (Steven Spielberg)与网飞(Netflix)在美国影艺学院(Academy of Motion Picture Arts and Sciences)发生的「奥斯卡之战」。史匹柏认为采用同日上映上市的电影,不能参与奥斯卡竞赛──代表凯吉的许多同日上映上市的电影,都将会无缘奥斯卡。

对于好莱坞主流片商来说,这场奥斯卡之战跟他们一点关系都没有。因为包括迪士尼、环球、或华纳影业等主流电影公司的作品,大多会采公映(public screening) 形式上映。像是《隐形人》或是《花木兰》这样的电影,上映院线厅数都上看3 千家以上。主流电影公司会先从进戏院的观众身上赚到电影票钱,他们不可能让观众在首映日选择在家看电视上租来的《花木兰》,这会大幅降低主流片商的获利。

比对独立片商「多一个发行管道就多一分获利」的开源思维、以及串流平台「你看我有上院线所以我能参加奥斯卡」的参赛奥斯卡资格思维,主流电影公司完全没有这些困扰,他们与电影院的关系长远深厚,在院线放映电影能得到更多的知名度与利润。

现在多亏肺炎,我们熟悉的电影圈面貌,可能已经开始转换风景:在看不到肺炎疫情尽头的现在,环球影业会不会开始全面采用同日上映上市策略?据内部消息指出,目前还没有这样的决定。这项将应用在《隐形人》与《魔发精灵唱游世界》的新策略,目前将不会应用在2020 年接下来所有的预定院线发行电影之上。

但就像我们知道的,疫情蔓延的速度似乎还在加快、而各国政府采用的防疫政策也越来越严格,电影圈很难独善其身,也许这种支持大家待在家别出门的新策略,很快就会有更多电影公司愿意支持、或是让更多刚发行、将发行的电影提前在网路平台上架。

「我们期望、也相信观众们仍然会到电影院观赏我们的作品,但是我们同时理解,全球许多不同地区的观众们,可能渐渐无法如愿到院线观赏电影。」

环球影业今年的上映首棒强打,当然是我们等到皱纹都出来的《007:生死交战》(No Time to Die)。而当詹姆士庞德决定延到感恩节假期(11月)再出任务,替代007在3月底4月初档期上阵的电影,就是可爱的《魔发精灵唱游世界》。全球各地的《魔发精灵唱游世界》行销活动都已经开始。如今,这部牺牲打电影同步在影音随选平台上架的决定,将可能让它多争取到一些家庭观众的支持──这部充满音乐的动画电影,当然瞄准了孩童与家庭观众的市场,但是这群客群偏偏是最恐惧严重疫情的族群。现在在家打开电视就能收视,应该能让他们对这部娱乐他们的电影多点兴趣。